Un road trip japonais // Deuxième semaine

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Bonjour à tous !

Je reviens enfin pour la deuxième semaine de notre voyage familial du mois d’avril à travers les contrées magiques du Japon. Ici, le mois de juin s’annonce sous les auspices d’une chaleur torride, aussi, tout en buvant des litres de thé glacé, je me plonge avec délectation dans les souvenirs de cette époque pas si lointaine mais bien révolue où nous pouvions sortir dehors sans craindre de se transformer en langouste rôtie (un met exquis, au passage). 

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La deuxième semaine commence par une journée à Nara. Toujours basés dans le centre de Kyoto, nous décidons d’aller passer la journée dans la plus ancienne capitale du Japon, où les daims et les écoliers en visite scolaire sont légion. Au programme : pique-nique parmi les cervidés goulus et visite de temples. D’abord le Todai-ji qui abrite le célèbre Daibutsu (mes soeurs n’ayant absolument rien écouté de mes studieuses explications sur le chemin du temple, je vous laisse imaginer leur surprise en découvrant la vénérable statue qui nous surplombait du haut de ses 16 mètres !), puis le Nigatsu-do, affilié au Todai-ji et depuis lequel on a un beau panorama de la plaine.

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Le Daibutsu

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Les jardins zen de l’Isui-en

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Nous avons terminé la journée à Nara par l’Isui-en, qui est pour l’instant le plus beau jardin japonais qui m’ait été donné de voir. Enfin, sur le chemin du retour à Kyoto, nous nous arrêtons à l’incontournable Fushimi Inari 🙂

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Nous passons ensuite une journée à Himeji afin d’y admirer le Château du Héron, tout juste sorti de restauration. Il ne faisait pas très beau ce jour-là, du coup les couleurs étaient monochromes : château blanc sur ciel blanc, un peu tristounet. La visite du donjon n’est pas des plus fascinantes, car ce ne sont que des étages vides (nous aurions aimé un peu plus de reconstitution historique, avec des objets pour illustrer l’emploi des pièces, par exemple). En revanche, la visite de la Keshou Yagura (cosmetic tower en anglais) recèle plus d’intérêt car elle a pour objet la vie de la princesse Sen, une femme du 17ème siècle au destin tragique qui vécut dix brèves années à Himeji.

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Capture d’écran du site officiel du château

Le château de Himeji est sans conteste le plus célèbre du Japon, et l’on peut comprendre pourquoi : d’envergure massive, alliant les impératifs militaires à une esthétique de pureté, son donjon blanc domine la ville comme un oiseau sur le point de prendre son envol (ma petite soeur a aussi pensé à une comparaison avec un gros gâteau à la crème, mais c’est quand même moins poétique). Toutefois, une partie musée aurait été la bienvenue, car dans ce donjon immaculé et dépouillé, il était très difficile de s’imaginer la véritable fonction défensive des lieux.

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Miam, des donuts ! ❤

Une journée détente au milieu de ce voyage marathon : shopping, donuts et purikura à Kyoto ! L’avantage des villes japonaises, c’est qu’il y a toujours des galeries commerçantes qui regorgent de friperies, de boutiques de souvenirs et d’épiceries. Ma mère, mes soeurs et moi sommes donc allées passer un après-midi dans l’un de ces quartiers des plaisirs féminins, traînant derrière nous un papa et un petit copain pas très contents (même si le papa en question a finalement passé une heure dans une fripe de kimonos à essayer de déterminer quel yukata seyait le plus à son teint). Comme il s’agissait d’un jour férié, les cafés étaient pris d’assaut : voyager à six dans le Japon urbain, ce n’est pas toujours top moumoute. Puis nous sommes entrées avec mes soeurs dans le temple du mal : les salles de jeux d’arcade qui foisonnent de cages à peluches qu’il faut attraper au moyen d’une pince mécanique. Vous savez, ces trucs hyper frustrants qui n’ont aucune force et qui ne font qu’effleurer doucement le sommet du crâne de votre peluche oh combien désirée ? Bref, nous y avons dépensé quelques yens avant de perdre tout intérêt pour cette arnaque monumentale et aller faire un purikura, le photomaton kawaii du Japon. Fous rires garantis.

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Merci à l’art complexe du purikura pour ce cliché inestimable 

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Au revoir Kyoto ! La première ville du Japon dans mon coeur.

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La dernière étape road trip de notre séjour est l’une des trois vues du Japon, Amanohashidate. À deux heures environ de voiture de Kyoto, direction nord-est, il s’agit d’une bande de sable naturelle qui relie deux bords de terre, formant une digue qui sépare la mer de la baie. Ce fut une journée splendide avec au programme tour en bateau, un peu de vélo, des ricochets dans l’eau et un peu de bronzette, puis un tour au petit parc d’attraction qui surplombe la baie au sommet d’une montagne. Le lendemain, nous nous perdons en voiture au nord de la péninsule, tombant sur une plage déserte au sable blanc et aux eaux turquoises, peuplée d’un pêcheur et de quelques milans. Le paradis sur terre.

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Un joli temple au bord de l’eau

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La vue depuis la bande de sable

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Les drôles de petits télésièges qui emmènent jusqu’au sommet de la montagne avec la vue sur Amanohashidate et le parc d’attractions.

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Un beau coucher de soleil sur la mer et les rizières depuis notre hôtel.

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C’est avec beaucoup de tristesse que nous amorçons les derniers moments du séjour. Retour à Tokyo où nous avons loué un appartement dans le très chouette quartier de Naka-Meguro pour mes parents et mes soeurs. Nous testons à cette occasion un restaurant que je recommande vivement, le Soaks and Donuts, à quelques minutes de la gare le long du canal. Ambiance moderne en bois clair autour d’un concept bio de poudre végétale. Le menu est alléchant, avec un large choix d’entrées, pâtes, viandes et poissons, et des donuts maison pour le dessert !

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Un petit montage de captures d’écran du site du restaurant (qui fait aussi café et boutique)

Le samedi, c’est re-journée shopping, cette fois entre soeurs à Harajuku. Bien qu’arrivées à 10h pour éviter la foule, les boutiques étaient déjà bondées. Nous commençons par une bonne gaufre pour prendre des forces avant d’affronter la marée humaine. La matinée se termine en beauté à KiddyLand, où mes soeurs ont craqué leurs slips sur les goodies Totoro et Rilakkuma.

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Pomme cannelle : un peu écoeurant avec le miel et la chantilly en plus !

Samedi soir, dîner avec mon amie Noriko que je présente à la famille au Gonpachi de Roppongi, le restaurant où Uma Thurman tue plein de gens dans Kill Bill. Ambiance incroyable, avec de la musique, des lanternes partout, les cuistots qui crient « Irasshai ! » à tue-tête et une carte vraiment abordable (200 yens les 6 brochettes !). Si vous avez l’occasion, allez-y, c’est vraiment sympa.

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Le resto de Kill Bill

Le lendemain, promenade du dimanche à Daikan-yama, le quartier « bobo » de Tokyo (en vérité plus chic que bobo). Nous passons par une jolie maison du début du 20ème siècle qui constitue un havre de paix en plein coeur de la ville.

IMG_2905Le soir, nous terminons en beauté ce séjour de rêve par une soirée au Peak bar de Shinjuku, au quarante-et-unième étage du park Hyatt (le fameux hôtel de Lost in translation). L’endroit est tout simplement époustouflant : ambiance feutrée sous un dôme de verre et d’acier de plusieurs mètres de haut, petites lanternes et bambous, tables en bord de vitres… C’est un must do ! Le menu est cher, 6000 yens pour trois plats de mise en bouche, mais pendant deux heures c’est boisson à volonté, du coup on s’est fait chacun environ 6 cocktails, ça valait vraiment le coup 🙂 Avec la vue sur les lumières de la ville à perte de vue, c’est un endroit vraiment magique.

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Voilà, c’est la fin du voyage et de mon récit, je suis nostalgique rien qu’en écrivant ces mots : c’était vraiment deux semaines parfaites aux quatre coins du Japon ! Merci à mes parents qui ont cassé la tirelire pour nous offrir ce séjour inoubliable en famille ❤ Pour les photos, c’est un joyeux méli-mélo piqué à mes soeurs et mon copain (bon, il y en a quand même quelques unes à moi ^^ et aussi une Google Images pour le Peak Bar), alors merci à eux ! Leurs comptes ici : Hélo Bonjour, Gaby Scuit et Tribulations Bridées. Mata ne 🙂

7 commentaires sur « Un road trip japonais // Deuxième semaine »

  1. Il y a tellement de choses à découvrir ❤ Les donuts les plus mignons du monde. Les îles japonaises doivent valoir le détour. je me note pour la prochaine fois un petit passage balnéaire

    Aimé par 1 personne

  2. Salut !
    Je pars dans une semaine au japon avec ma famille, du coup je lis tout tes articles (et d’autres blogs) pour trouver des endroits sympa à découvrir ! Tes articles m’aident beaucoup !
    Ma mère m’a demandé de faire une liste d’endroit donc j’ai quelques questions pour toi !
    Quels restaurants pas chers me conseilles tu à Tokyo ? (j’ai bien noté le resto de kill bill ! ^^)
    Dans quels quartiers trouve -t- on le plus de friperies ?
    Et enfin, quels sont les endroits qui sont incontournables selon toi ?
    Désolé de poser toute ces questions, j’espère que ça ne te gêne pas !
    Bisous et merci beaucoup d’avance !

    Aimé par 1 personne

    1. Coucou !
      Merci pour ce commentaire, j’ai créé mon blog exactement dans le but d’aider les gens à connaître mieux le Japon au fil de mes pérégrinations, du coup ça me fait très plaisir de voir que ça marche 🙂
      Niveau restaurants, je connais surtout le quartier de Shibuya où je vais très souvent : il y a les ramens de Ichiran qui sont très réputés, tu as aussi les kaiten-zushi comme Genki Sushi. Pour les gyozas, je te conseille Gyoza Lou à Harajuku, vas-y de préférence vers 18h30 19h pour ne pas avoir de queue. Naka-Meguro est également très sympa pour les restos, je te conseille le Soaks and Ok (qui fait des donuts et de la nourriture bio, plus occidental donc). Pour les sushis il y a aussi le marché aux poissons de Tsukiji avec des stands de sushis frais (mais ce marché ferme à 10h donc il faut être d’attaque pour du poisson cru dès le matin ^^). Après tu as les chaîne, Matsuya pour les gyudon, Coco pour le curry.
      Pour les friperies, le quartier par excellence c’est Shimo-Kitazawa sur la Inokashira Line (à 4 arrêts de Shibuya). C’est le quartier hypster de Tokyo, avec également plein de petits restaurants sympas en terrasse.
      Il y a beaucoup d’endroits que j’adore à Tokyo et je ne sais pas combien de temps vous y restez mais globalement voici mes conseils :
      personnellement je suis fan de Shibuya et Harajuku, quand tu te perds dans les rues il y a plein de boutiques et de restaurants sympas à découvrir. Récemment je me suis promenée dans le quartier des love hôtels de shibuya c’est assez marrant à faire. Il y a le Toho cinema aussi qui est chouette à expérimenter pour voir les pubs japonaises en mangeant un donut de Mister Donuts. Et Harajuku, tu as les boutiques, les pancakes, les crêpes, Kiddyland et l’Oriental Bazar : le paradis sur terre !

      Dans le même coin que Shimo-Kitazawa sur la Inokashira Line tu as Kichijoji qui est assez connu pour son ambiance jeune et qui est pas loin du musée Ghibli, un incontournable 🙂

      Depuis Naka-meguro tu peux rejoindre à pied Daikanyama, qui est assez bobo chic. Il y a de bons restaurants français dans ce quartier (chers pour le coup) et un starbucks vachement sympa dans la grande libraire Tsutaya.

      Après tu as Kagurazaka et Iidabashi qui sont super sympas, connus pour être les quartiers français de Tokyo. Le Canal Café est particulièrement sympa et ils proposent un menu du midi abordable.

      Côté Ueno le musée national est très cool, c’est un bon récapitulatif de l’art japonais depuis la préhistoire à la restauration Meiji. Si tu pousses un peu la promenade à pied tu tombes sur Yane-sen qui est censé être le quartier des chats. Je n’y suis allée qu’une fois mais ça m’avait bien plu. Près d’Ueno, Okachimachi est connu pour Ame Yoko, un ancien marché au noir pendant l’occupation américaine. C’est très typique 🙂

      Personnellement je ne suis pas fan de Akihabara mais si tu aimes les boutiques de figurines il y a aussi Nakano Broadway près de Shinjuku, c’est moins geek otaku à fond que Akihabara. Non loin de Akihabara tu as le musée Edo Tokyo qui vaut vraiment le détour.

      Après tu as Asakusa, qui es vraiment super chouette mais trop bondé à mon goût. Si tu veux pouvoir faire de jolies photos du temple et de la porte je te conseille dy aller tôt le matin un jour de beau temps, vers 8h. Il y a aussi quelques boutiques de kimono très sympas sur les allées parallèles à l’allée principale, notamment à gauche en remontant vers le temple.

      Ensuite il y a Tsukiji qui est très connu : je l’ai fait deux fois et n’ai pas été emballée. C’est du poisson quoi. Par contre le marché tout autour est très sympa, il y a des stands de nourriture, de la vaisselle pas trop cher, des sushis frais. Non loin de là tu as le Hamarikyu garden où tu peux déguster un thé matcha dans un pavillon de thé sur l’étang.

      Si tu veux voir du sumo tu peux aller les voir s’entraîner le matin de 7h à 10h aux écuries de Arashio, tu es dans la rue derrière une vitre, ça vaut le coup c’est impressionnant et gratuit. Il faut les appeler la veille pour savoir s’il y a bien entraînement car les jours ne sont pas fixes.

      Le quartier de la gare de Tokyo, Ginza, Yurakucho est également à faire : c’est business la journée mais le soir il y a plein de gargotes bondées où s’entassent les salary men à côté de buildings immenses et magnifiques qui proposent de magnifiques panorama sur la ville (teste les toilettes du Mandarin Oriental tu le regretteras pas !).

      Enfin il y a Odaiba qui est vraiment impressionnant, plongée garantie dans le futur avec le train pneumatique qui roule à plusieurs mètres du sol entre les immeubles gigantesques. Le Grand Pacifique a un bar au dernier étage avec une vue magnifique sur la baie et le Rainbow Bridge.

      Voilà, n’hésite pas à me demander des précisions si tu veux 🙂 Et pour plus d’infos tu peux aussi aller voir le blog de mon copain, tribulationsbridées.com, où il y a plein d’infos utiles notamment sur les transports !
      Bisous !

      Aimé par 1 personne

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